森林大象减少将严重降低森林碳吸收能力,或致大气碳含量增多

    作为仅存的几种大型食草动物之一,森林大象食用100多种水果、践踏灌木丛、撞翻树木,以“种子传播器”和“森林推土机”的形象塑造着周围环境。但研究人员在最近发表于《自然·地球科学》杂志的一篇论文中指出,它们也会影响森林中的树木种群数量及大气含量,对保护气候具有重要意义。

    美国圣路易斯大学生物学助理教授斯蒂芬·布莱克博士与合作者利用数学计算机模型发现,非洲中部森林的大象种群总是优先选择食用快速生长的物种,而对慢速生长并能吸收更多大气中碳的高密度物种很少触及,客观上促进了后者的生长。因此,如果森林大象数量减少,或导致快速生长的树种增多,而这会抑制慢速生长物种的生存空间,并导致森林捕获碳能力降低

    他们进行的模拟显示,当大象存在时,生长缓慢的植物物种能够更好地生存。随着时间的推移,森林会被这些生长缓慢的物种所主导,使得森林能够储存更多的碳;而大象数量减少将严重降低森林碳吸收能力。没有森林象,森林从大气层中捕获的二氧化碳会更少。从货币角度来看,森林大象代表着430亿美元的碳储存服务。

    令人忧虑的是,,森林大象种群正在迅速衰退并面临灭绝。研究人员表示,保护森林大象可以扭转此损失。

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